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太めの少年スタンリーは運が悪い。チャリティ・オークションにかけられるはずの野球選手のスニーカーを盗んだ罪で更正キャンプに送られ、砂漠の真ん中にあるキャンプで毎日、ひたすら「穴」を掘らされる。実はスニーカーは高速道路の高架から降ってきてスタンリーはただそれを持っただけだったのに・・。ウソかホントか、ある老婆との約束を破って以来スタンリーの家系は呪われているらしい。

さて更正キャンプにはリーダー格の古株もいれば皆にバカにされている少年もおり、監視員の大人もいいときもあれば悪いときもある。そして運の悪いスタンリーは色々困った羽目に陥る。いつもだんまりで皆にバカにされている少年ゼロに読み書きを教え友情を育てたのはいいが、そのせいで他の仲間ともめて、ゼロは砂漠へ逃亡してしまう。スタンリーも後を追って脱走し、奇跡的に再会した二人はこれまた奇跡のサバイバルで元気を取り戻すと、キャンプの穴掘りの目的、残忍な女所長の探している宝物らしきものを掘り当てる・・!

これにはもう一つ昔々の悲恋と強欲夫婦の執念が絡んでくるのだが、くわしく話すと読む楽しみがなくなるのでこれ以上は読んでからのお楽しみ♪すべてがうまく符合する結末は満足感たっぷり。下手に書いたら荒唐無稽に思えそうな話をこれだけ見事にまとめ、しかもじんわり元気が湧いてくるような深みまで持たせたのは作者の力量。読み始めたら止まらないこと受け合い!

(コプタ通信2008年8月号より つきちゃんこと築山真希子)

商品詳細

年齢: 5・6年生〜
作者: ルイス・サッカー
訳者: 幸田敦子
寸法: 20×13.5cm
内容: 310p
製作: 講談社
初版発行日: 1999年10月

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